Демократия на грани

Избиратели ждут своей очереди, чтобы проголосовать в день выборов 3 ноября 2020 года в старшей школе Дженнингса в Сент-Луисе, штат Миссури.

Избиратели ждут своей очереди, чтобы проголосовать в день выборов 3 ноября 2020 года в старшей школе Дженнингса в Сент-Луисе, штат Миссури.

Майкл Б. Томас / Getty Images

ВАШИНГТОН. В ближайшие недели борьба за будущее демократии в Америке закипит.

С одной стороны - группа, которая смотрит на последние выборы и видит устойчивую, но поврежденную систему. Система, которая выдержала - иногда лишь с трудом - бушующую пандемию, президент, пропагандирующий теорию заговора, крупная политическая партия, слишком стремящаяся усилить эту ложь президента, волну громких судебных исков, направленных на то, чтобы свергнуть результаты выборов, и насильственное восстание в залах Капитолия США.

Другая сторона этой битвы видит эту шаткую систему и так сильно хочет сломать ее, что избиратели больше никогда не смогут встать у них на пути.

В среду вечером Палата представителей, контролируемая демократами, приняла HR 1, Закон о народе, самый радикальный набор демократических реформ со времен Закона об избирательных правах 1965 года и попытку укрепить нашу демократическую систему после потрясений последних шести лет. месяцы. Принятие HR 1 вызывает конфликт в Сенате США, где у законопроекта мало шансов быть принятым без изменения или устранения пирата, антидемократического пережитка эпохи Джима Кроу, который дает меньшинству сенаторов право блокировать большинство законодательных актов. Если сенатские демократы не реформируют пирата, HR 1 умрет сразу по прибытии, и вместе с ним погибнет лучшая надежда на восстановление и улучшение нашей демократии.

Связанные истории

О правах голоса Байдена много говорят, мало о действиях
Демократ из Техаса объясняет, почему она сбежала из штата - и что дальше с правами голоса

Связанные истории

"Born This Way" Леди Гаги: намного лучше, чем "Express Yourself"
Высокие товары: знаменитости в маринованном бизнесе

В то же время законодатели-республиканцы в столицах штатов по всей стране вносят сотни законопроектов, ограничивающих право голоса, используя ложь бывшего президента Дональда Трампа о украденных выборах как призыв к сплочению и как политическое прикрытие. Эта волна законодательства, по мнению экспертов, непропорционально ограничит доступ к урне для голосования для молодых, черных и коричневых избирателей - самых надежных избирательных блоков для Демократической партии.

Без серьезных изменений в Вашингтоне негативная реакция Республиканской партии на уровне штатов может привести к новым драконовским законам, лишающим права голоса огромные слои избирателей, и в то же время подтасовывать политические карты штата и Конгресса еще на десятилетие. Эти антидемократические маневры, по словам политологов, могут почти гарантировать, что республиканцы вернут себе часть или весь Конгресс в 2022 году, и упростят отыгрывание Белого дома в 2024 году.

В настоящий момент ставки не упускают из виду те, кто продвигает реформы. «Это не вопрос« мы можем сделать это сейчас или позже »», - сказал Rolling Stone член палаты представителей Джон Сарбейнс (доктор медицины), один из архитекторов HR 1 . «Если мы не сделаем это сейчас, возможно, не будет и позже».

ПОДВЕСКА НА НИТИ

Было много близких звонков. Так много моментов за последние несколько месяцев, когда казалось, что страна оказалась на волоске от демократического краха.

Рассмотрим восстание 6 января: что, если бы офицер Юджин Гудман не переманил толпу из зала Сената как раз вовремя, чтобы члены могли сбежать? Что, если тогдашний вице-президент Майк Пенс выполнил приказ Трампа и сорвал процесс сертификации? Что, если насилие остановило аттестацию коллегии выборщиков?

Тем не менее, до этого дня были и другие опасные ситуации, узкие места и узкие места, когда передача власти могла сорваться с рельсов. Если бы Аарон Ван Лангевельде, республиканец, член совета государственных агитаторов штата Мичиган, уступил бы давлению, оказываемому на него республиканской партии-трамписту, и отказался бы засвидетельствовать победу Байдена в штате, мы могли бы войти в неизведанные воды относительно того, кто обладает властью. для удостоверения результатов выборов. Если бы республиканское руководство в Пенсильвании или Аризоне или Висконсин настаивал , что он сделалиметь право отвергать волю избирателей и назначать своих избирателей, при подсчете голосов в Коллегии выборщиков мог возникнуть хаос. Или, если бы судья позволил продолжить один из послевыборных судебных исков, поданных Сидни Пауэллом «Развяжи Кракена» или другими теоретиками заговора, это могло бы затопить переходный период в юридическую трясину и, возможно, даже привести к Верховный суд, чтобы помочь определить исход, похожий на то, что произошло в 2000 году.

«Мы едва смогли предотвратить катастрофу», - говорит Рик Хасен, эксперт по избирательному праву и профессор юридического факультета Калифорнийского университета в Ирвине.

В 2020 и 2021 годах не было полного провала выборов: система устояла. Но предательский путь от дня выборов до дня инаугурации, как никогда ранее, выявил разницу между законами и нормами, письменными уставами, изложенными на бумаге, и традициями и практиками, которые мужчины и женщины могут выбирать или не уважать. «Закон так много может сделать», - говорит Хасен. «Помимо этого, вы находитесь в сфере потенциального переворота или грубой силовой политики, где закон не имеет значения».

НОВЫЙ ДЖИМ КРОУ

Республиканские юристы и законодатели не смогли достаточно сорвать выборы 2020 года, чтобы обеспечить переизбрание Трампа, но в этом году они потратили немного времени, превратив «большую ложь» Трампа о фальсификации выборов в партийное евангелие и использовав ее для оправдания общенациональной атаки на голосование. прав. По данным Центра правосудия Бреннана, к середине февраля законодатели в 43 штатах перенесли, предварительно подали или внесли более 250 законопроектов, чтобы затруднить голосование. Это более чем в семь раз превышает количество выдвинутых законопроектов о подавлении избирателей по сравнению с примерно тем же периодом прошлого года. Марк Элиас, адвокат по выборам от Демократической партии, который помогал кампании Байдена во время кампании 2020 года, называет ее «самой масштабной попыткой подавления избирателей со времен Джима Кроу».

Счета охватывают весь спектр. Они стремятся сократить голосование по почте, сократить количество дней досрочного личного голосования, сократить использование почтовых ящиков, чтобы упростить отправку бюллетеней по почте, а в некоторых случаях сократить часы для голосования на выборах Сам день. В Пенсильвании законодатели-республиканцы зашли так далеко, что заявили, что теперь они хотят отказаться от реформ, которые упростили голосование, как заочное голосование без оправдания, - реформы, за которые менее двух лет назад они сами проголосовали. «Как будто они соревнуются в том, кто может принять худший, самый антиголосный закон», - говорит Элиас.

По словам Мишель Кантер Коэн, старшего советника Центра справедливых выборов, эти попытки отката объединяет то, что они нацелены на варианты голосования, которые отдают предпочтение молодым, черным и коричневым избирателям, которые массово явились в 2020 году. что политики, которые хотят выбирать своих избирателей, а не наоборот, переходят к ограничению голосования », - говорит она.

Марк Элиас предсказывает, что эта новая волна законопроектов о запрете выборов приведет к длинным очередям на избирательных участках в 2022 году, особенно в сообществах меньшинств и местах, где молодежь склонна голосовать. «Если у вас нет пандемии, и вы затрудняете голосование по почте, а мы исторически знаем, что чернокожие избиратели, особенно на Юге, любят голосовать досрочно лично, у вас будут ужасные очереди, если вы не расширите избирательные участки. ," он говорит.

Наряду со своей кампанией подавления, законодательные органы Республиканской партии продолжали продвигать «большую ложь» Трампа о последних выборах - о том, что они были испорчены мошенничеством и украдены у него. (Следует отметить, что нет никаких доказательств, подтверждающих это утверждение.) В Пенсильвании - решающем штате в президентской гонке 2020 года - законодательный орган, контролируемый Республиканской партией, провел серию из 14 слушаний, все из которых были направлены на определение того, были ли выборы проведены. омрачены широко распространенным мошенничеством. В некоторых случаях эти слушания служили для законодателей штата не более чем местом, где они повторяли утверждения Трампа и запугивали должностных лиц штата.

Одним из этих чиновников была Кэти Буквар, госсекретарь Пенсильвании. В интервью Буквар, которая ушла в отставку в прошлом месяце, сказала, что приступила к своей работе, хорошо зная о проблеме дезинформации, связанной с выборами. Она рассказала мне, что в последнее время ее поразило то, что так много дезинформации исходило не от иностранного противника, а от американцев, даже от избранных должностных лиц.

«Это были самые тщательно контролируемые и прозрачные выборы, которые у нас когда-либо были в истории Америки», - сказала она мне. «Несмотря на это, эти люди снова и снова пытались подорвать волю народа. Это действительно обидно. И для меня, как человека, как американца, эти люди, многие из которых являются нашими выборными должностными лицами, делают самые неамериканские поступки, которые я мог вообразить ».

ИСПРАВИТЬ ФИЛИБАСТЕР - ИЛИ БАСТ

Член палаты представителей Джон Сарбейнс говорит, что это не совпадение, что демократы Палаты представителей на двух заседаниях подряд выбрали Закон о народе в качестве своего символического первого законопроекта: HR 1.

На 791 странице законопроект представляет собой гигантский законодательный акт, который вытаскивает темные деньги на свет, одобряет государственность округа Колумбия и Пуэрто-Рико, сдерживает партизанский маньяк, призывает к большему раскрытию информации о лоббировании, прокладывает путь для автоматической регистрации избирателей, блокирует кандидатов от координации с супер-PAC и защиты от иностранного вмешательства в выборы. Первые 300 или около того страниц только законопроекта посвящены резкому расширению избирательных прав, и их автором был Джон Льюис, ныне покойный конгрессмен от Джорджии и икона гражданских прав.

«Законодательство во многом осталось таким же, каким оно было [в 2019 году], потому что мы создали его довольно тщательно, чтобы ответить на жалобы, которые мы слышали от людей», - говорит Сарбейнс. Но после нападения 6 января и попытки помешать результатам выборов 2020 года он добавляет: «Я думаю, что аппетит в стране к такого рода изменениям стал еще шире и глубже, чем два года назад».

В 2019 году каждый демократ Палаты представителей проголосовал за HR 1; то же самое случилось снова в среду вечером. Однако на этот раз главнокомандующий также является сторонником законопроекта, а администрация Байдена в своем заявлении заявила, что HR 1 «срочно нужен».

Но опять же, HR 1 грозит кончина в Сенате. Демократам в Сенате, в которых всего 50 членов, не хватает голосов, чтобы преодолеть обструкцию любых законопроектов, не связанных с бюджетом, а их коллеги-республиканцы ясно дали понять, что планируют до смерти обставить HR 1.

Судьба HR 1 вынесет на поверхность битву, которая была неизбежна: изменить или отменить пирата. И демократы, и республиканцы отказались от пиратов в последнее десятилетие, в основном для того, чтобы упростить утверждение кандидатов в суды. Более радикальным шагом было бы изменение обструкции по принятию законопроектов, подобных HR 1, простым большинством голосов.

Судьба любой реформы пиратов, вероятно, будет зависеть от позиций нескольких умеренных или консервативных демократов, таких сенаторов, как Джо Манчин из Западной Вирджинии и Кирстен Синема из Аризоны. Пока нет никаких признаков того, что эти колеблющиеся сенаторы хотят иметь какое-то отношение к реформе пиратов. "Никогда!" Манчин кричал на журналиста, который спрашивал его о реформировании флибустьера. «Иисус Христос, что ты не понимаешь в слове« никогда »?»

Тем не менее, в других частях фракции демократов наблюдается движение к реформе пиратов. На этой неделе сенатор Эми Клобучар (демократ от Миннесоты), которая ранее выражала скептицизм по поводу этой идеи, сказала Матери Джонс, что теперь она выступает за прекращение пиратства, сославшись на рост числа антиголосующих законопроектов на уровне штата. «У нас происходит грубое проявление политической власти, когда людям становится труднее голосовать, и вы просто не можете допустить этого в условиях демократии из-за некоторых старых правил в Сенате», - сказала она.

Для Демократической партии политические разветвления очевидны, а может быть, даже экзистенциальны. Джерримандерские карты, скопление избирателей-демократов в городских и пригородных регионах, перекос Сената на сельские районы - все это и многое другое означает, что партии нужна настоящая демократическая реформа, чтобы сохранить власть в Вашингтоне, и есть надежда на принятие закона, направленного на решение проблемы изменения климата. неравенство доходов, гражданские права, что угодно. Как сказал прогрессивный аналитик данных Дэвид Шор в недавнем интервью: «По сути, прямо сейчас у нас есть это маленькое окно, чтобы провести реформу перераспределения округов и создать государства. И если мы не воспользуемся этим окном, мы почти наверняка потеряем контроль над федеральным правительством и не сможем снова принимать законы в течение десятилетия ».

Ни одна из этих реформ не может произойти с неповрежденным пиратом. Представитель Сарбейнса, архитектор HR 1, сказал мне, что он это понимает. Демократы, по его словам, должны рассмотреть «все возможные соображения о том, как мы можем довести эту вещь до финиша».

«Я думаю, что публика хочет это увидеть», - сказал он мне. «И если мы этого не сделаем, что мы говорим людям по всей стране, которые сейчас в таком отчаянии? Это момент истины для законодателей и нашей демократии ».

Но битва за HR 1, пират и демократическую реформу не обязательно будет выиграна или проиграна внутри Кольцевой дороги. Кэти Буквар, бывший госсекретарь Пенсильвании, сказала мне, что в последние несколько месяцев ее удерживало осознание того, что на стороне истины, фактов и демократии гораздо больше людей, чем против. По ее словам, люди на ее стороне, возможно, не были такими громкими, как толпа «Stop the Steal» или мятежники 6 января, но они заставили их побить их численностью, и могли бы быть такими же громкими, если бы высказали свой голос. слышал.

«Гораздо больше из нас, кто действительно хочет работать ради истины, кто хочет восстановить нашу веру, кто хочет восстановить все, что есть, чтобы снова стать американцами», - говорит она. «Нам нужно опираться на собственные силы. Давайте поговорим о том, чтобы выкрикивать ложь, когда мы ее слышим. Давайте поговорим о правде ».

Поправка: в этой истории Кэти Буквар изначально называлась нынешним госсекретарем Пенсильвании.