Когда ваш страх смерти нездоров

Анджела Морроу, RN, BSN, CHPN, является сертифицированной медсестрой хосписа и паллиативной помощи.

Анджела Морроу, RN, BSN, CHPN, является сертифицированной медсестрой хосписа и паллиативной помощи.

Стивен Ганс, доктор медицины, сертифицирован по психиатрии и является активным руководителем, учителем и наставником в Массачусетской больнице общего профиля.

Страх смерти и смерти - довольно распространенное явление, и большинство людей боятся смерти в той или иной степени. В какой степени возникает этот страх и к чему он конкретно относится, варьируется от человека к человеку. Хотя некоторый страх полезен, потому что он заставляет нас быть более осторожными, некоторые люди также могут испытывать нездоровый страх смерти.

Кто боится смерти?

Страх смерти настолько распространен, что стимулировал множество исследовательских проектов и заинтриговал всех, от ученых до религиозных лидеров. Существует даже область исследований, называемая танатологией, которая изучает реакцию человека на смерть и умирание. Некоторые интересные выводы были сделаны при изучении страха смерти.

Согласно исследованию страхов американцев, проведенному в 2017 году Университетом Чепмена, 20,3% американцев «боятся» или «очень боятся» смерти. Стоит отметить, что в этот опрос включены и другие ответы, в которых говорится о смерти, а это более конкретно. Например, убийство незнакомцем (18,3%) и убийство знакомым (11,6%) также включены.

Интересно, что почти столько же американцев (20%) боятся публичных выступлений. Эта мысль натолкнула комика Джерри Сайнфелда на шутку: «Для обычного человека это означает, что если вы пойдете на похороны, вам будет лучше в гробу, чем произносить панегирик».

Женщины, как правило, проявляют большую склонность к страху смерти по сравнению с мужчинами. Возможно, это связано с тем, что женщины чаще признаются и обсуждают такие страхи. Тот факт, что исторически мужчины с большей вероятностью верят в смерть по какой-либо причине или с определенной целью, также может способствовать этому.

Некоторые исследователи утверждают, что молодые люди боятся смерти больше, чем пожилые. Однако одно исследование, проведенное среди умирающих на Тайване, показало, что страх смерти фактически не уменьшается с возрастом.  

Кроме того, то же исследование показало, что страх пациента перед смертью уменьшился после того, как его поместили в хоспис. Возможно, это было результатом обучения и целостной эмоциональной и духовной поддержки, которую пациенты получают от членов команды хосписа.

Типы страха смерти

Наш общий страх смерти можно разделить на несколько конкретных типов страхов.

Страх боли и страданий

Многие люди опасаются, что, встретив смерть, они испытают мучительную боль и страдания. Этот страх распространен у многих здоровых людей, а также у пациентов, умирающих от рака или других неизлечимых заболеваний. К сожалению, многие люди не осознают, что паллиативная помощь может помочь облегчить боль и другие неприятные симптомы.

Страх неизвестного

Смерть остается предельно неизвестным, потому что никто в истории человечества не выжил, чтобы рассказать нам, что на самом деле происходит после того, как мы сделаем наш последний вздох. Человеку свойственно стремиться понять и осмыслить мир вокруг нас. Реальность такова, что никто из живущих никогда не сможет полностью понять смерть.

Страх небытия

Многие люди опасаются мысли о том, что они полностью перестанут существовать после наступления смерти. Обычно мы можем связывать этот страх с атеистами или людьми, не имеющими личных духовных или религиозных убеждений. Правда в том, что многие верующие также беспокоятся о том, что их вера в загробную жизнь в конце концов нереальна или что они не заработали вечную жизнь при жизни.

Страх вечного наказания

Подобно страху небытия, эта вера не распространяется только на набожных верующих религиозной или духовной веры. Многие люди - независимо от их религиозных убеждений или отсутствия духовных убеждений - опасаются, что будут наказаны за то, что они сделали или не сделали, находясь здесь, на Земле.

Страх потери контроля

Человеческая природа обычно стремится контролировать ситуации, с которыми мы сталкиваемся, но смерть остается чем-то, что мы не можем контролировать. Это многих пугает. Некоторые могут попытаться контролировать смерть в той или иной форме, ведя себя очень осторожно, чтобы избежать рисков, или проходить тщательные и частые проверки здоровья.

Страх того, что станет с нашими любимыми

Другой очень распространенный страх смерти связан с беспокойством о том, что случится с теми, кому мы доверяем, если мы умрем. Например, родители могут беспокоиться о новорожденном или ребенке.

Члены семьи, обеспечивающие уход на дому за любимым человеком, могут опасаться, что никто другой не сможет удовлетворить многочисленные потребности и требования их пациента. Кто-то в расцвете сил может испугаться мысли о том, чтобы оставить супруга или партнера в покое из-за смерти.

Нормальный и нездоровый страх смерти

В общем, страх смерти может оказаться полезным для человека. Когда мы боимся смерти, мы часто действуем более осторожно и принимаем соответствующие меры предосторожности, чтобы минимизировать риски, например, пристегиваемся ремнями безопасности или велосипедными шлемами.

Здоровый страх смерти также может напоминать нам о необходимости максимально использовать время здесь, на Земле, и не принимать наши отношения как должное. Боязнь реальности смерти также может подтолкнуть нас к усердной работе, чтобы оставить прочное наследие. Джордж Бернард Шоу, возможно, лучше всего резюмировал это, сказав: «Я хочу, чтобы меня полностью истощили, когда я умру, потому что чем больше я работаю, тем больше я живу».

С другой стороны, страх смерти иногда может оказаться настолько сильным, что мешает чьей-либо повседневной жизни. Этот сильный, часто иррациональный страх смерти, известный как танатофобия, может поглотить чьи-то мысли. Это может даже повлиять на самые простые решения, которые они принимают, например, отказ выходить из дома только для того, чтобы принести почту.

Слово от Verywell

Боязнь смерти естественна, и многие люди в той или иной степени разделяют этот страх. Если вы подозреваете, что ваш страх перерос в танатофобию, лучше всего обратиться за помощью к квалифицированному специалисту в области психического здоровья.