Соединять. Обнаружить. Делиться.

Получите максимум удовольствия от персонализированного пропуска с полным доступом ко всем местным событиям, музыке, ресторанам, новостям и многому другому.

Получите максимум удовольствия от персонализированного пропуска с полным доступом ко всем местным событиям, музыке, ресторанам, новостям и многому другому.

Введите свой адрес электронной почты или зарегистрируйтесь с помощью социальной учетной записи, чтобы начать работу

Уже зарегистрирован? Авторизоваться >

Независимый источник местных новостей и культуры в Далласе

Техасцы могут продолжать мечтать о реформе Weed. Это может занять некоторое время.

  • Местный
  • Сообщество
  • Журналистика

Поддержите независимый голос Далласа и помогите сохранить будущее Dallas Observer свободным.

Унция надежды всплывает каждый раз, когда законодательный орган Техаса готовится к очередному заседанию. Возможно, на этот раз законодатели наконец-то ослабят уголовное законодательство против хранения марихуаны. В день открытия каждая команда - соперник, верно?

Затем, примерно в середине года, наступает холодная реальность. Как снежный человек из Восточного Техаса, голубая волна демократов или ковбои в постсезонье, значимая реформа марихуаны навсегда останется химерой.

Итак, как нам понравятся шансы на предстоящей сессии? Ну мало ли. Мы поспрашивали, и оказалось, что Техас готов к действию. Все, что нужно сторонникам реформ, - это чтобы лейтенант-губернатор Дэн «Баззкилл» Патрик изменил свое мнение - предположительно, после того, как он вырастет.

Связанные истории

Новый начальник полиции Далласа рассматривает возможность изменения порядка обеспечения соблюдения офицерами законов о борьбе с сорняками

DPD рассматривает возможность изменения общих приказов о прекращении сбора низкоуровневых травок

Согласно законопроекту в законодательном собрании Техаса, Даллас мог бы легализовать травку, если бы захотел

Ага. Похоже, эта унция надежды станет еще одним мешком стеблей и семян.

Несмотря на это, законодатели штата активизировались, представив 11 законопроектов, направленных на ослабление законов о марихуане, для рассмотрения на повторном заседании Законодательного собрания в январе. За сессию 2019 года они подали рекордное количество законопроектов с той же целью. Результат? Незначительное увеличение числа заболеваний, охватываемых Законом Техаса о сострадательном использовании, ограниченной, смехотворной программой штата, которая позволяет некоторым больным получить доступ к маслу каннабиса в обнаженной форме. Законодательный орган также легализовал выращивание конопли с низким содержанием ТГК для промышленности.

Другими словами, ничего похожего на декриминализацию не вышло из последнего заседания Капитолия, хотя одним из непредвиденных последствий легализации выращивания конопли является то, что без лабораторных испытаний правоохранительные органы не могут отличить законную коноплю от незаконной марихуаны с высоким содержанием ТГК. Эти тесты требуют времени и ресурсов, которых у окружной прокуратуры нет, поэтому количество судебных преследований за хранение резко сокращается.

Но это было до времен, когда Техас не столкнулся с дырой в размере 4,6 миллиарда долларов в форме пандемии в своем бюджете, которую некоторые законодатели считают, что налог на легальную травку может помочь заполнить. Vicente Sederberg LLP, национальная фирма, специализирующаяся на законодательстве и политике в области каннабиса, в этом месяце опубликовала отчет, в котором указано, что Техас будет получать более полумиллиарда долларов ежегодно в виде новых налоговых поступлений, если он легализует травку.

Законопроекты, поданные сенатором штата Сан-Антонио Роландом Гутьерресом и конгрессменом штата Джо Муди из Эль-Пасо, легализуют хранение до 2,5 унций каннабиса людьми от 21 года и старше. Концентраты будут ограничены 15 граммами, а техасцам будет разрешено иметь в своих домах до дюжины растений каннабиса.

Как нам на этот раз шансы? Сторонники марихуаны настроены оптимистично, но обычно это так. Надежда, чрезмерный оптимизм и море терпения должны быть необходимы, чтобы продолжить долгую работу по убеждению руководителей Техаса прекратить сажать в тюрьму взрослых за хранение травки. Чтобы лоббировать сенат Техаса, которым управляет архиконсервативный Патрик, нужно нечто большее. В прошлом году он заблокировал рассмотрение Сенатом законопроекта, который снизил бы уголовное наказание за хранение марихуаны. Это был первый законопроект о сокращении штрафов, прошедший через Палату представителей с 1973 года.

Мэтью Эшбау-Соха, заведующий кафедрой политических наук Университета Северного Техаса, говорит, что мнения республиканцев о реформе законодательства разделились. Независимые от либертарианцев могут выступать за декриминализацию или легализацию, но социальные консерваторы в Техасе по-прежнему считают марихуану аморальной.

«Слишком сильный социально-консервативный контроль над Законодательным собранием», - сказал Эшбо-Соха.

Он подозревает, что движение Техаса к более свободным законам о сорняках будет продолжаться до тех пор, пока Законодательное собрание не увидит значительную текучесть кадров, особенно в канцелярии вице-губернатора.

«Это вопрос времени, когда мы заменим этих людей более прогрессивными консерваторами, возможно, теми, кто видит ценность в более либертарианской стороне политической культуры Техаса», - говорит Эшбо-Соха. (Обратите внимание, что он не предлагает, чтобы эти места должны были занять демократы; подойдет другой оттенок консерватора.)

Шон Макалистер, исполнительный директор отделения DFW Национальной организации по реформе законов о марихуане, занимается пропагандой марихуаны с 2011 года. За это время он добился лишь нескольких небольших побед. Несмотря на отсутствие успеха, он ходит на каждую законодательную сессию в ожидании значительных реформ.

«В конечном итоге мы хотим видеть меньше людей, попадающих в тюрьму за это, и больше людей, имеющих к этому доступ, а также чтобы был лучший контроль качества, чем обеспечивает черный рынок», - говорит Макалистер.

Макалистер говорит, что наличие слишком большого количества законопроектов, направленных на ослабление ограничений на распространение сорняков, может разделить поддержку. NORML фокусируется на выделении наиболее выгодных законопроектов, и Макалистер не принимает идею о том, что хорошее законодательство по борьбе с травкой никогда не пройдет через консервативных законодателей. Пока мы ждем, сказал он, многое можно сделать на местном уровне.

Если в крупных городах Техаса сорняк станет более низким приоритетом для местных правоохранительных органов, штат не сможет много сделать для обеспечения соблюдения законов о марихуане. В 2017 году городской совет Далласа принял программу цитирования и публикации, которая позволяла офицерам по собственному усмотрению выдавать штрафы за нарушение правил любому, кого поймали с 4 унциями или меньше каннабиса. Несмотря на это, полицейские из Далласа по-прежнему чаще всего заказывают арестованных за простое хранение вместо того, чтобы выписывать штрафы.

Между тем, окружной прокурор округа Даллас Джон Крузо придерживается политики не возбуждать дела о незначительной травке против кого-либо с незапятнанной историей и никаких других обвинений против них.

В этом году член городского совета Далласа Адам Базалдуа объявил, что намерен предложить «декриминализацию» хранения марихуаны в небольших количествах в городе.

План Базалдуа состоит в том, чтобы изменить общие распоряжения Департамента полиции Далласа, запрещающие офицерам производить эти аресты. Предложение представляет собой попытку устранить расовые различия в правоприменительной практике в отношении марихуаны и обеспечить наиболее эффективное использование ресурсов полицейским управлением.

Если предложение Базалдуа будет принято, Даллас будет следовать тенденции, установленной Остином и другими городами Техаса, которые прекратили арестовывать людей за хранение на низком уровне. В июле полицейское управление Остина изменило свою политику, разрешив людям выходить с проступками травки, что по сути декриминализировало употребление наркотиков в городе.

Дэриуш Остин Замхарири, создатель и главный редакторTexas Cannabis Collective, новостного сайта о каннабисе, базирующегося в Форт-Уэрте, говорит, что он уверен, что что-то произойдет на этой законодательной сессии. Он думает, что вполне вероятно, что законопроекты, направленные на декриминализацию, легализацию и расширение программы медицинской марихуаны в Техасе, дойдут до Сената.

В 2015 году губернатор Грег Эббот подписал Закон Техаса о сострадательном использовании, разрешающий некоторым подходящим пациентам доступ к марихуане с 10% или более каннабидиолом (CBD), но не более 0,5% тетрагидроканнабинола («THC»). Это также позволяет регулируемым предприятиям выращивать, обрабатывать и распространять «каннабис с низким содержанием ТГК» среди определенных пациентов.

Недавно он был расширен и теперь включает больше квалификационных условий, но Замарири сказал, что он по-прежнему является одним из самых строгих в стране как для отрасли, так и для пациентов. В Техасе есть только три лицензированных амбулатории, контролируемые Министерством общественной безопасности. (Это, однако, не включает в себя многочисленные магазины здорового питания, вейп-магазины, заправочные станции и т. Д., Продающие продукты CBD в каждом другом квартале Далласа в наши дни благодаря квази-легальному, запутанному статусу CBD.)

Утвержденный государством продукт выпускается только в форме масла, и для его получения пациенты должны быть зарегистрированы в Техасском реестре сострадательного использования, а лечение должно быть назначено врачом, который также находится в реестре.

Первоначально закон ограничивался пациентами с тяжелой неизлечимой формой эпилепсии. В прошлом году программа была расширена, чтобы принимать пациентов с диагнозом болезни Паркинсона, БАС, аутизма, рассеянного склероза, спастичности или неизлечимого рака.

«Это не похоже на другие штаты, такие как Оклахома или Нью-Мексико, где вы просто получаете медицинскую карту марихуаны, а затем идете в диспансер и можете получить любой вид каннабиса, какой захотите», - говорит Замарири. «Это очень специализированный и длительный процесс, через который пациенту приходится преодолевать несколько препятствий».

По его словам, некоторые законодатели по-прежнему категорически против реформы марихуаны, но их число сокращается. «Год от года мы только набираем обороты, и идея запрета становится просто нелепой», - говорит он.

В последние годы законопроекты о марихуане пользовались большим успехом в Палате представителей, но всегда возникает вопрос о том, что будет происходить в Сенате.

«Непрерывное образование - наша стратегия», - говорит он. Кто у власти, менее важно, чем обеспечение лидеров информацией о марихуане и о том, что она может сделать для Техаса.

«Будет ли предпочтен кто-нибудь еще, кто более склонен к каннабису? Абсолютно. Но, в конце концов, это люди, избранные гражданами штата Техас ». Защитники и граждане должны продолжать обучать своих представителей, показывать им факты и противостоять ложным аргументам о травке, которые все еще существуют в Законодательном собрании. Изгнание Патрика может оказаться слишком сложной задачей.

«Попытка свергнуть такого могущественного человека, как Дэн Патрик, требует гораздо большего, чем просто пропаганда каннабиса», - говорит Замхарири. «Я думаю, что для нас важно понимать, что персонажи могут меняться, но наша миссия должна оставаться неизменной - представлять факты, точную информацию и делать это на профессиональном уровне».

Замхарири говорит, что Сид Миллер, уполномоченный по сельскому хозяйству Техаса, несколько лет назад выступал против реформы каннабиса. «Он высказывал те же самые тезисы о запрете, которые часто использует Дэн Патрик», - говорит Замхарири. «Однако со временем Сид Миллер стал одним из величайших защитников каннабиса в штате Техас».

Миллер по-прежнему выступал против легализации рекреационной марихуаны, но теперь он поддерживает право фермеров выращивать коноплю в Техасе и недавно заявил, что он выступает за дальнейшее расширение государственной программы медицинской марихуаны. У него нет голоса в Законодательном собрании, но его агентство наблюдает за лицензированием производителей медицинской марихуаны в Техасе.

«Если такой парень, как Сид Миллер, который является очень стойким консерватором-республиканцем, может изменить свою точку зрения, я искренне верю, что такой же парень, как Дэн Патрик, тоже может», - говорит Замарири.

Между тем, он говорит, что хотел бы видеть меньше законопроектов, направленных на привлечение со-спонсоров. У них, как правило, больше шансов пройти.

По словам Эшбо-Соха, если сторонники марихуаны хотят добиться успеха, независимо от того, кто входит в законодательный орган, поддерживающие их законодатели должны будут более творчески подходить к обсуждению, уделяя внимание личной свободе и экономике. «Я думаю, что то, что мы видим в Законодательном собрании, - это то, что у вас просто еще нет движения в сторону предпринимательства, либеральной стороны», - говорит он.

По оценкеTexas Tribune, по оценке Гутьерреса, легализация может создать до 30 000 рабочих мест по всему штату. Согласно законопроектам Moody's, большая часть налоговых поступлений будет направлена ​​на пенсии и зарплаты учителей. Согласно законопроекту Гитерерреса, большая часть налоговых поступлений пойдет в школьные округа, но также откроет средства для обеспечения безопасности границ и местных правоохранительных органов.

Эшбо-Соха говорит, что обращение к консервативным республиканцам с такими предложениями, как выделение доходов местным правоохранительным органам, могло бы заручиться большей поддержкой адвокатов на этой законодательной сессии, но он прогнозирует, что этого все равно будет недостаточно, чтобы обойти Патрика.

Но, по его словам, проделанная пока работа не зря.

«Вы готовите сцену», - говорит он. «Законодательство идет постепенно. Требуется время, чтобы принять важный закон, поэтому усилия, которые предпринимают законодатели сейчас, должны принести дивиденды в будущем ».

Держите далласского наблюдателя свободным.С тех пор, как мы запустилиDallas Observer, он был определен как свободный, независимый голос Далласа, и мы хотели бы сохранить его таким. Предлагая нашим читателям бесплатный доступ к резким обзорам местных новостей, еды и культуры. Создание статей обо всем, от политических скандалов до самых горячих новых групп, с дерзкими репортажами, стильным письмом и сотрудниками, получившими все, от премии Sigma Delta Chi за написание статей Общества профессиональных журналистов до медали Кейси за заслуги перед журналистикой. Но с учетом того, что местная журналистика находится в осаде, и сокращение доходов от рекламы имеет большее влияние, сейчас как никогда важно для нас мобилизовать поддержку для финансирования нашей местной журналистики. Вы можете помочь, приняв участие в нашей программе членства «Я поддерживаю», что позволяет нам продолжать покрытие Далласа без платного доступа.