Рисуем глаза коровам, чтобы предотвратить нападение львов

Лев или, что более вероятно, прайд львиц - настоящие охотники - могут испортить средства к существованию мелкого фермера, убив даже одну корову, особенно беременную или дающую молоко.

Лев или, что более вероятно, прайд львиц - настоящие охотники - могут испортить средства к существованию мелкого фермера, убив даже одну корову, особенно беременную или дающую молоко.

Благодаря отличной природоохранной политике Ботсваны, в стране проживает одна из крупнейших популяций диких львов в Африке - по оценкам, ее численность составляет 3000 человек.

Однако недавняя засушливая погода на юге Африки сокращает площади охраняемых территорий дикой природы, в то время как фермеры вынуждены искать новые пастбища. В результате львы все чаще контактируют с людьми.

Лай собаки

Более богатые владельцы коммерческих ранчо могут поставить заборы, чтобы держать их в страхе.

Однако для более бедных фермеров, ведущих натуральное хозяйство, это сложнее. Ночью они загоняют свой скот в загоны из бревен и терновника, чтобы отпугнуть львов. Они также полагаются на лай собак, и, возможно, самые храбрые когда-то могли напасть на львов с копьем. Некоторые прибегают к стрельбе или тушению яда, хотя охота в Ботсване запрещена.

За исключением искоренения больших кошек, что было бы бессовестным, есть несколько идей, которые формулируются, чтобы уменьшить влияние их растущего присутствия.

Однако один защитник природы, который работал с Ботсванской организацией по охране хищников, думает, что, возможно, нашел решение.

Во время экскурсии Нил Джордан наблюдал, как лев преследовал импалу в течение 30 минут, но внезапно бросил свою добычу, когда антилопа повернулась и посмотрела на хищника. Это заставило его подумать, что, возможно, это был зрительный контакт, который спас импалу.

Что, если, рассуждал он, нарисовать глаз на крупе животного? Будет ли это иметь такой же эффект?

«Поначалу я очень не хотел делиться этой идеей, потому что она действительно казалась немного дурацкой», - признается г-н Джордан. «Но когда мы провели короткое испытание в 2015 году, мы получили многообещающие, но пока неубедительные результаты».

В первоначальном исследовании г-н Джордан и его команда нарисовали большие глаза у трети стада коров на ферме на окраине заповедника недалеко от Мауна, на севере страны.

Результаты были обнадеживающими. Львы убили трех из 39 неокрашенных коров, но ни одна из 23 окрашенных коров не была взята.

«Я нахально назвал нашу работу проектом i-Cow», - говорит г-н Джордан, работающий в Университете Нового Южного Уэльса в Австралии. «Это противоположный подход Apple к недорогому, нетехнологическому решению».

Новое исследование

Рону Кроусу, который принимал участие в первоначальном исследовании, не нужно было убеждать, чтобы принять участие.

«Я пытался заниматься сельским хозяйством здесь последние четыре года и потерял шестую часть своего скота», - говорит он.

По словам Кроуса, сначала это было медленно, но через некоторое время львы поняли, что в этом районе есть постоянные запасы еды. «За последние восемь месяцев я потерял половину рожденных телят.

«Некоторым местным парням пришлось вернуться к убийству львов для защиты своего поголовья», - говорит г-н Краус. «Печальный факт заключается в том, что обещанная правительством компенсация не покрывает их убытки. Я всегда был защитником природы, поэтому приступить к работе с этой инициативой было легко».

В этом году г-н Джордан расширяет исследование на две другие близлежащие животноводческие фермы, покрасив половину стада из 60 голов в августе. Г-н Джордан также собрал средства на использование радио-ошейников и регистрации с помощью GPS для получения более точных результатов при встречах между львами и коровами.

Глаза сделаны путем вырезания фигур из пенопласта, которые приклеены к деревянной доске. Они нарисованы и отпечатаны в виде глазков по обе стороны от коровьего хвоста. Краска держится три-четыре недели, прежде чем ее нужно будет повторно нанести.

Желаемое за действительное

Многие эксперты желают г-ну Джордану добра, но остаются скептически настроенными. Гас Миллс, специалист по биологии хищников из южной части Африки, говорит, что львы - приспособленцы и могут использовать многие условия.

«Почему они не скоро узнают, что следы на спине коровы безобидны?» он рассуждает.

Кевин Ричардсон, южноафриканский специалист по поведению животных и так называемый «шепот львов», тесно сотрудничавший со львами более двух десятилетий, сказал Би-би-си: «Честно говоря, я думаю, что это принятие желаемого за действительное, но я с удовольствием съем свои слова, если оно работает.

«Я скептически отношусь к тому, что львы настолько глупы, что их обманывают, заставляя думать, что фальшивые глаза реальны. Мы провели несколько когнитивных экспериментов над львами и обнаружили, что они быстро учатся, так что вы можете обмануть их один раз, но не дважды».

Пол Фанстон, старший директор программы по защите львов глобальной организации по сохранению диких кошек Panthera, в целом согласен: «Львы часто опасаются новых вещей. (Они) оценивают риски и предпочитают придерживаться тех вариантов, которые, по их мнению, относительно безопасны.

«Могут ли глаза, нарисованные на крупе крупного рогатого скота, настолько поразить всегда осторожного льва, чтобы искать альтернативу? Мы с нетерпением ждем результатов исследования, чтобы оценить его эффективность».

Уменьшение численности населения

Г-н Джордан согласен с тем, что то, что в заповедниках называют привыканием, является проблемой почти для всех нелетальных средств устрашения.

Но, по его словам, во многих пораженных животноводческих районах нет постоянных львов, которые постоянно видели бы одни и те же взгляды и игнорировали бы их. Только время и испытания покажут, действительно ли львы умнее, чем мы думаем.

Такие ученые, как г-н Фанстон, глубоко обеспокоены будущим львов, поскольку растущие популяции людей предъявляют все более высокие требования к пастбищам.

По оценкам Международного союза охраны природы, популяция львов за последние два десятилетия сократилась более чем на 40%. Утрата среды обитания и убийство в целях защиты домашнего скота - две из наиболее важных причин этого сокращения.

«Существует фундаментальная нехватка нелетальных средств, которые фермеры могли бы использовать в этом конфликте между человеком и дикой природой», - говорит г-н Джордан.

«Я считаю, что нам нужна поддержка творческого мышления, чтобы что-то изменить. Это может оказаться желаемое за действительное, но я думаю, что нам нужно формально протестировать его и другие нелетальные инструменты, если мы хотим будущего для диких львов. Это может не сработать , мы все еще тестируем ".