НАСА пытается выяснить, как сдержать супервулкан, способный уничтожить человечество

Какие образы приходят вам в голову, когда вы думаете о конце света?

Какие образы приходят вам в голову, когда вы думаете о конце света?

Астероиды? Может, мировая война? Изменение климата? Или даже пришельцы?

Даже если некоторые из этих вещей реалистичны, под поверхностью Земли таится гораздо более серьезная угроза, которая может положить конец человеческой цивилизации - и очень немногие об этом знают.

Согласно сообщению BBC, даже НАСА рассматривает их как одну из величайших природных угроз для человечества: супервулканы.

Как работает извержение супервулкана?

Под Йеллоустонским национальным парком есть огромный резервуар магмы, который отвечает за все гейзеры и горячие бассейны, пузырящиеся прочь - и именно этот резервуар может уничтожить человечество.

Примерно каждые 100000 лет где-то в мире происходит взрыв супервулкана, последствия которого могут быть фатальными. Если вулкан под Йеллоустонским национальным парком извергнется, это вызовет голод во всем мире и вулканическую зиму (охлаждение нижних слоев атмосферы). По оценкам ООН, опубликованным The Guardian, извержение может оставить нам достаточно продовольствия ровно на 74 дня.

Исследователи НАСА рассматривают возможность охлаждения водой

Чем горячее становится вулкан, тем больше газов он производит. Магма продолжает таять, и область над магматическим очагом поднимается - и когда температура превышает определенный порог, взрыв неизбежен. Так что логичным решением было бы охладить супервулкан.

Чтобы охладить вулкан, вам понадобится очень большое количество воды, которую теоретически вам придется подавать в вулкан, но реализация практически невозможна: «Строительство большого акведука в гору в гористую местность было бы дорогостоящим и трудным, и люди не хотят, чтобы их вода тратилась таким образом », - сказал BBC Брайан Уилкокс из Лаборатории реактивного движения НАСА.

«Люди во всем мире отчаянно нуждаются в воде, поэтому крупный инфраструктурный проект, в котором вода используется только для охлаждения супервулкана, будет очень спорным».

У НАСА есть план

Но у НАСА есть альтернативное решение: пробурить супервулкан на 10 километров и закачать воду под высоким давлением. Это будет медленно понижать температуру день ото дня.

Прежде всего, важно просверлить боковые стороны вулкана, а не непосредственно на вершине магматического резервуара, потому что бурение там может даже ускорить извержение вулкана. Загвоздка в том, что план имеет солидную цену: 3,46 миллиарда долларов.

Если взвесить преимущества - например, тот факт, что мы могли предотвратить конец человечества в долгосрочной перспективе - кажется, что это того стоит.

Этот план, в частности, имеет еще одно преимущество: «Посредством бурения таким образом его можно было бы использовать для создания геотермальной электростанции, которая вырабатывает электроэнергию по чрезвычайно конкурентоспособным ценам, составляющим около $ 0,10 / кВтч».

Соответствующим геотермальным компаниям потребуется стимул для более глубокого бурения и использования более горячей воды, чем обычно, но идея заключается в том, что вы вернете свои первоначальные инвестиции и, в свою очередь, получите электричество для питания окружающей территории, возможно, на десятки тысяч лет.

НАСА предупредило нас: «Йеллоустон взрывается примерно каждые 600 000 лет, а с момента последнего взрыва прошло около 600 000 лет. Это должно заставить нас сесть и обратить внимание».

Этот пост изначально был опубликован на Business Insider Deutschland и был переведен с немецкого языка.